Sekarang setelah pembangunan kembali mereka selesai

Sekarang setelah pembangunan kembali mereka selesai

Lillard, Simons jangkar backcourt dari Trail Blazers tampilan baru

Sekarang setelah pembangunan kembali mereka selesai, Portland Trail Blazers ingin membangun chemistry.

Blazers meledakkan daftar mereka musim lalu, menukar penjaga tandang CJ McCollum dan sejumlah lainnya. Mereka membawa bakat baru, membangun sekitar enam kali All-Star Damian Lillard dan mitra backcourt baru Anfernee Simons.

Tapi apakah itu cukup untuk mendorong Blazers jauh ke babak playoff, atau mungkin ke gelar NBA kedua? Itu pertanyaannya.

Bahkan Lillard tidak tahu apa yang akan terjadi — tetapi dia menyukai awal yang baru.

“Saya pikir perbedaan terbesar adalah seberapa segarnya. Ini memberi Anda sesuatu yang membuat Anda bersemangat karena Anda tidak tahu, Anda tahu apa yang saya katakan? Anda tidak tahu apa yang sebenarnya diharapkan. Dan itu menyenangkan bagi saya,” kata Lillard. “Ini mengenal orang-orang yang lebih muda, beberapa orang baru kami, dan membangun hubungan itu. Bukan itu bukan hal lama yang sama. Ini sesuatu yang baru dan terasa segar, Anda tahu? Rasanya enak saja.”

Blazers unggul 27-55 musim lalu, penyelesaian terburuk mereka sejak 2005-06 ketika mereka memenangkan 21 pertandingan. Sepanjang musim, Blazers menggunakan 34 susunan pemain yang berbeda.

Lillard bermain dalam 29 pertandingan, hasil dari cedera perut yang mengganggu yang membutuhkan operasi pada bulan Januari. Simons mengambil alih dan tampil dengan baik — rata-rata 23,4 poin dan 5,8 assist sebagai starter — tetapi dia juga ditutup untuk 17 pertandingan terakhir saat Blazers fokus pada perubahan mereka.

Pelatih Chauncey Billups, yang memulai tahun keduanya, mengatakan kunci bagi Blazers adalah koneksi. Untuk memacu ikatan itu, tim membuka pramusim di Santa Barbara, California.

“Tim yang paling terhubung sangat sukses. Itulah tujuan kami untuk tim kami dan itulah jenis tim yang ingin saya bangun,” kata Billups.

Portland aktif di offseason, memperoleh Jerami Grant dari Detroit dan mengambil agen gratis Gary Payton II, yang memenangkan gelar NBA musim lalu dengan Golden State Warriors.

Grant rata-rata mencetak 19,2 poin dalam 47 pertandingan musim lalu bersama Pistons. Dia bermain dengan Lillard di tim AS peraih medali emas di Olimpiade Tokyo tahun lalu.

Payton mencetak rata-rata 7,1 poin dan 3,5 rebound dalam peran cadangan kunci bagi Warriors.

Blazers juga memilih Shaedon Sharpe dengan pick keseluruhan ketujuh dalam draft. Sayap 6-kaki-6 dari Kanada adalah rekrutan bintang lima yang berkomitmen untuk Kentucky tetapi tidak pernah bermain untuk Wildcats.

UNTUK GRAB

Dengan Lillard, Simons, Grant dan center Jusuf Nurkic kemungkinan besar akan menjadi starter, Billups mengatakan posisi awal yang belum diputuskan untuk membuka kamp pelatihan adalah small forward.

Nassir Little, Josh Hart dan Justise Winslow telah bersaing untuk tempat itu sepanjang pramusim. Little mengalami cedera bahu musim lalu dan kemudian menjalani operasi inti pada Mei.
a
Hart datang ke Blazers musim lalu dalam perdagangan yang mengirim McCollum ke New Orleans Pelicans. Winslow diakuisisi dalam perdagangan dengan Clippers.

Hart tampaknya menjadi yang terdepan saat musim reguler semakin dekat.

DALAM JANGKA PANJANG

Lillard dan Simons keduanya menandatangani perpanjangan offseason dengan Blazers, sehingga hubungan mereka di lapangan pasti akan memiliki kesempatan untuk tumbuh.

Lillard menyetujui perpanjangan $ 122 juta yang akan membuatnya tetap di Portland hingga musim 2026-27. Simons menandatangani perpanjangan empat tahun musim panas ini senilai $ 100 juta yang dilaporkan.

APAKAH KITA SUDAH SELESAI?

Manajer umum Joe Cronin mengatakan pada awal pramusim bahwa sementara dia selalu mencari untuk meningkatkan, dia senang dengan daftar saat ini. Implikasinya adalah Portland akan bertahan, untuk saat ini.